美国政府和议会在审议基建投资计划时,不应忽视LNG加注基础设施建设的资助计划。

2016年,特朗普总统竞选时曾表示要对美国落后的基础设施进行更新换代。虽然具体细节无从考究,但他确实曾提到要投资高达1亿美元用于道路、桥梁、隧道、铁路、机场、港口、船闸和水坝的重建工作,目前看来这一承诺已经胎死腹中。

如今,特朗普已执政两年,而对于基础设施投资的讨论也开始重新浮现,并且不断升温。今日,国会两党议员召开了一次“卓有成效”的会议,特朗普总统与民主党和共和党议员对一项2万亿美元的基建计划进行了讨论。

这次会议释放出良好的信号,但并没有纰漏具体细节,包括资助手段等,特朗普与民主党预计将于6月份再次对该计划进行讨论。

加入能够就基建计划达成一致意见,在这样一份计划中,对美国境内小型LNG终端、加注站和加注船建设的支持应当被囊括在内。

这些支持可能将以资助计划的形式出现,这也与政策相符,即利用丰富的美国能源资源打造清洁、高效、可持续的运输系统。这将增加美国国内LNG的使用,推动美国能源消耗向LNG这一低碳化石能源的转变,相比船用柴油和重油,能够减少二氧化碳、氮氧化物、硫氧化物和颗粒物的排放。该计划可能采取公私合作的模式,其中政府资助占项目的50%,其余50%来自于私人投资。

截至目前,美国境内所有的LNG加注基础设施建设均由私人投资,进展十分缓慢。因此,LNG作为船用燃料的推广也受到了限制。美国的LNG燃料陷入了“先有鸡还是先有蛋”的困境。

特朗普政府和议会可以借鉴欧盟在波罗的海和欧洲的做法,作为快速推进LNG基础设施建设的模式。欧洲LNG加注基础设施建设遥遥领先于美国,欧盟通过出台一系列政策和举措,促进LNG作为船用燃料的商业化应用和推广。

通过“全欧交通网络”和“连接欧洲设施”两个项目,欧盟成功为超过7.35亿美元的LNG基础设施提供了资助。

通过这些措施,在欧洲的25个主要港口中,24个拥有LNG加注基础设施,推动了LNG作为船用燃料的发展,助力欧洲实现温室气体减排目标。此外,通过建设LNG进口接收站,欧洲还得以实现LNG进口的多元化,从而巩固其能源安全。

相比之下,美国仅仅在路易斯安那州的Fourchon港和佛罗里达州的Jacksonville港实现了LNG加注,此外美国西海岸华盛顿州的Tacoma港正在建设LNG加注设施。佛罗里达州的Canaveral港也将使用铰接式拖船对LNG动力豪华邮轮进行加注。

目前,特朗普政府和议会需要认真考虑如何为LNG加注提供支持。在拟定基建支出计划时,美国需要借鉴欧盟的经验,考虑为美国国内的小型LNG终端和加注站提供资助,这将为LNG作为船用燃料的加速发展提供动能,并推动美国海洋运输体系的可持续发展。