Subsea UK首席执行官Neil Gordon表示,创新将成为北海未来的驱动力,为该地区创造更多价值。

全球最大的水下领域展会Subsea Expo于二月份在英国阿伯丁展览中心举行。该展会迎来了5000多名代表、150家参展商和70位业内发言者。

英国Subsea UK首席执行官Neil Gordon向InnovOil阐述了他对于北海水下产业的想法。 

“围绕着‘创新驱动未来’这一主题,我们研究了企业如何能创造更多价值,进一步提高效率。对比油气业和可再生能源业所面临的挑战,两者其实非常类似。这意味着,凭借着丰富的经验,英国水下产业在从传统油气业到其他新兴产业中都将发挥十分重要的作用。”

此次展会上,与会者就多种多样的主题发表了大量演讲,从新技术到寿命延长和退役,以及边际油田和新油田施工。

“由于油价的反弹,市场的热情再度回归。虽然近期油价再次出现波动,但是油气公司正在盈利,许多项目也获得了批准。去年,英国地区有12个新的油气开发项目获得了批准,超过了此前三年的总和。”

油气田的创新非常艰难,尤其对于那些规模尚小的油服企业。主要的困难并不在于缺乏新方案,而是在与如何劝说运营商承担风险在基础设施中应用这些新想法,因为一旦出现问题,将带来数千万乃至上亿英镑的损失风险。Gordon强调,创新不仅仅意味着开发和运营新技术,还在于企业间的协作。

“客户和供应商之间朝着同一目标进行的合作需要创新。通过引入新技术、新流程或是削减一些不必要的障碍,我们可以加强合作。我们开始看到了行为的转变,技术开发者也开始更早地介入供应链,以寻求在解决问题的方式上进行创新。”

虽然自2014年以来市场创新一直非常艰难,但现在至少有两个相关的产业能够进入。海上风电投资已经不再局限于欧洲海域,但海上风电业所承受的成本压力不亚于油气业。例如,近期西门子中标了土耳其加里波利附近装机量1200兆瓦的海上风电项目,其成本为3.48美分/千瓦时。这一价格水平使得通过创新削减成本变得十分必要。

“我们预计,将有更多的企业寻求向海上风电这样的多样化投资领域。在很多地方,两者的技术和挑战非常类似,如海底测量、电缆敷设或水下基础设施检验。我们希望能有一个有竞争力的供应链,能够提供足够的机遇,而不仅仅依赖于一个波动性很大的行业。”

Gordon指出,自2014年以来,面对低迷的市场,许多企业寻求合作来取代大幅削减成本作为解决方案。

“在降低成本方面存在着强大的动力。我认为约50%的资本节约来自于成本削减,但这极大的损害了供应商的利润率。而提高效率和创造价值才是一种更为积极的方式。”

Gordon认为储量超过30亿桶的边际油田将为北海带来稳定的收入来源。

“在运营商看来,英国地区是全球投资回报最快(从项目审批到投产)的地区之一。例如,英国水下回接项目的投资回报周期可以短至5年,而在尼日利亚这一周期为12年,在巴西为9年。”

英国先驱性的水下回接项目是一大创举,能够通过现有设施对距离更远的水下井进行开发,并进一步降低成本。因此,英国企业在水下开发领域拥有先发优势。

海上资产的交易十分频繁,这为新的买家提供了尝试新技术的机会。我们看到,许多此类资产从大型国际公司流向规模更小的企业,从而实现价值最大化。其中一个典型事例是BP将Forties油田出售给美国Apache公司。此外,更新一代的企业也非常突出,如Chrysaor收购了壳牌资产,正在对其进行投资,致力于提高产出。

然而,在北海地区,大多数设计寿命在20-25年的基础设施已经运营了近40年,并且还需要再继续运营10-15年。

“当我们获得一座已经运营了很长时间的资产时,我们需要保证其基础设施的状况良好,这就需要采用先进技术保证这些资产运营的安全性以及后续的运营寿命。”

“未来需要的技术将围绕着资产的监控,因此传感器、数据分析、物联网、人工智能和机器人都将是企业研发的技术领域,为油气业带来新的价值和效率提升。”

在今年的Subsea Expo展会上,创新技术大奖颁发给了c-Kore公司,该公司推出了一系列针对现有水下基础设施的监控工具。Gordon表示:“我们在寻找能为市场带来新的颠覆性技术的企业。大奖评委们希望看到实际证据表明这些创新确实为行业带来了重大的积极影响和收入。”

展会上的代表们都迫不及待地想将过去几年抛之脑后。因为2020-2021年,很可能将出现更多大型项目。然而,虽然市场的乐观情绪正在上涨、运营商出现盈利、市场条件正在改善,但是当前的利润率依然紧张。当前的挑战在于如何持续创新,并且吸引更多的人投身水下产业。

今年的Subsea Expo展会和过去四年相比,气氛更加轻松,情绪更为乐观。而对于那些能够切实在风险可控的基础上降低成本的企业,未来几年的前景显得更为光明。